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Steam

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Steam
Desarrollador(es) Valve Corporation
Plataformas Linux

Windows

Mac Os X

PlayStation 3

IOS

Android

Fecha(s) de Lanzamiento 12 de septiembre del 2003
Género(s) Plataforma de Distribución Digital

 Steam es una plataforma de distribución digital, gestión digital de derechos, comunicaciones y servicios multijugador desarrollada por Valve Corporation. Es utilizada tanto por pequeños desarrolladores independientes como grandes corporaciones de software para la distribución de videojuegos y material multimedia relacionado. Steam además ofrece varias maneras de comunicación entre los miembros de la comunidad, la posibilidad de utilizar chat de voz en cualquier momento y actualizaciones automáticas para todos los juegos que ofrece.

Para poder disfrutar de todos estos servicios, es necesario estar registrado en el servicio mediante la creación de una cuenta gratuita, a la que se vinculan los videojuegos comprados por el jugador. Estos juegos pueden ser tanto los juegos que se ofrecen para la compra en el propio programa, como ciertos juegos comprados en tiendas físicas.

En octubre de 2012 Steam introdujo servicios distintos a juegos, como software de creación de vídeo, etc...

En enero de 2014, Steam contaba con más de 3000 juegos disponibles, y más de 75 millones de cuentas de usuario activas. El 20 de diciembre de 2014 Steam alcanzó el mayor número de usuarios conectados en forma simultánea, con 7,8 millones de usuarios.

Varios de los grandes distribuidores tienen sus catálogos de juegos disponibles a través de Steam, entre ellos Bethesda Softworks, Activision, Rockstar Games, Square Enix, 2K Games y Sega.

Funcionalidad: Editar

Adquisicion y Mantenimiento: Editar

El servicio principal de Steam es el de permitir a sus usuarios descargar juegos y otro software desde sus bibliotecas de software virtual a sus ordenadores. Los juegos que son integrados a Steam son almacenados en el disco duro como archivos únicos no comprimidos con la extensión .gcf (acrónimo de Game Cache File7 - Archivos de Caché del Juego en español). Steam asigna el espacio que será necesario para el archivo .gcf antes de que el juego termine de descargarse para reducir la fragmentación que ocurre al descargar archivos grandes y mejorar el rendimiento de lectura de los archivos en el disco. Los archivos .gcf hacen que los juegos sean más portátiles, evita que los usuarios sobreescriban en forma accidental archivos importantes, permite la modificación de recursos en forma más fácil y permite la validación del contenido para la búsqueda de errores.8 Para los juegos que no se integran a Steam, no existe un archivo de caché. En estos casos, la extensión .ncf indica la existencia de un directorio que contiene varios archivos sueltos en otro lugar en el sistema.9 Los usuarios pueden configurar a Steam para recibir actualizaciones de los desarrolladores del software que hayan instalado en forma automática, o si desean, también pueden iniciar este proceso en forma manual. El cliente permite a los usuarios realizar un copia de seguridad de los archivos de los juegos, además de eliminar contenido de algunos juegos para poder liberar espacio en sus ordenadores.

Steam ofrece una gestión digital de derechos (DRM) mínima para el software que distribuye, utilizando una "Custom Executable Generation" para archivos ejecutables que son únicos para cada usuario, pero que permiten al usuario instalar el software en varios dispositivos a través de Steam o como respaldo sin ninguna limitación.10 Es por esto que el usuario debe utilizar Steam mientras está conectado al Internet para autentificarse antes de jugar un juego, o haber activado el modo offline de Steam con anterioridad mientras estaba conectado a la red, almacenando sus credenciales en forma local para poder jugar sin una conexión activa. 11 El sistema DRM de Steam está disponible a través de Steamworks a los desarrolladores de software, pero el servicio permite a los desarrolladores y distribuidores incluir otras formas de DRM además de Steam.

En septiembre de 2008, Valve añadió soporte para Steam Cloud, un sistema de computación en la nube que puede guardar en forma automática juegos guardados y otros archivos personalizados relacionados al servicio de Valve; permitiendo a los usuarios acceder a esta información desde cualquier otro ordenador que tenga instalado el cliente de Steam.12 13 Los juegos deben usar las características respectivas de Steamworks para que este servicio funcione. Los usuarios pueden deshabilitar esta característica para cada juego por separado o para toda una cuenta.14 Para proteger a los usuarios en contra del robo de cuentas, Valve añadió la funcionalidad Steam Guard al cliente de Steam en marzo de 2011. Steam Guard utiliza el sistema de protección de indentidad que ofrecen los procesadores Intel Core de segunda generación y tarjetas madre compatibles para permitir al usuario a asociar su cuenta a un ordenador específico. Una vez asociada, la actividad de esa cuenta en otros ordenadores debe ser aprobada por el usuario del ordenador a la que se la asoció inicialmente. Soporte de APIs para Steam Guard está disponible para terceros desarrolladores a través de Steamworks.15 Una opción alternativa disponible para los usuarios interesados en utilizar Steam Guard es una autenticación doble a través del uso de un código de verificación único que se envía a una dirección de correo verificada que esté asociada con la cuenta de Steam. Muchas de las características de Steam Guard son las mismas, siendo la única diferencia significativa el método de autenticación.

Tienda: Editar

Steam incluye un escaparate digital llamado la Tienda Valve, a través de la cual los usuarios pueden comprar juegos de ordenador digitalmente. Una vez comprados, el software es asociado en forma permanente a la cuenta de Steam del usuario (sin embargo es posible "regalar" juegos a otras cuentas). El contenido es entregado utilizando un protocolo de transferencia de archivos propio de Steam desde una red internacional de servidores.17 Steam vende sus productos en dólares estadounidenses, euros, libras esterlinas, reales, rublos basados en la ubicación del usuario.18 Desde diciembre de 2010, el cliente también acepta el sistema de pago Webmoney para muchos países europeos, asiáticos y del medio oriente.19 La tienda se basa en la ubicación geográfica del usuario, y ciertos títulos pueden restringirse según fechas de lanzamiento, clasificación o acuerdos con los distribuidores. A partir del 21 de octubre de 2013 Steam acepta pesos mexicanos.20 Algunos juegos que son vendidos al detalle pueden ser registrados y vueltos a descargar en la biblioteca virtual del usuario en steam al ingresar el código del producto que viene incluido con el software.21 Para juegos que incorporan Steamworks, los usuarios pueden comprar los códigos de otros vendedores y cobrarlos en el cliente de Steam para añadirlos a sus bibliotecas. Steam también ofrece un canal para la distribución de contenido de descarga (DLC) de juegos.

Los jugadores pueden añadir juegos que no están en Steam a su biblioteca, permitiendo así acceder al juego fácilmente a través del cliente de Steam. Esto permite a los usuarios disfrutar del soporte del intefaz de Steam con dichos juegos, e incluso crear accesos directos personalizados. De esta forma, modificaciones hechas por terceros, y juegos que fueron comprados en la tienda de Steam pueden usar las características del programa. Valve promociona y distribuye algunas modificaciones en forma gratuita,23 y modificaciones que usan Steamworks también usan VAC, lista de amigos, el buscador de servidores, y cualquier otra característica que el juego base soporte. A mediados de 2011, Valve comenzó a ofrecer juegos gratuitos, como ser Global Agenda, Spiral Knights y Champios Online; esto estaba ligado a su reciente política de hacer de Team Fortress 2, también, un juego gratuito.24 Valve incluyó soporte en Steamworks para llevar a cabo microtransacciones a través de los canales de compra de Steam, para que de esta manera los usuarios puedan comprar artículos para esos juegos de la misma manera que la tienda dentro del juego funciona para Team Fortress 2. Una nueva característica que permite a los usuarios intercambiar artículos de los juegos y regalos que no han sido "abiertos" aún fue añadida más adelante ese año.25 En diciembre de 2011 Valve introdujo el uso de cupones virtuales (Steam Coupons) de un solo uso que pueden ser utilizados para descontar el precio de un artículo. Los cupones pueden ser proporcinados por los distribuidores y desarrolladores a los usuarios, y los usuarios pueden intercambiar estos cupones entre sus amigos de la misma manera que pueden hacerlo con los regalos o los artículos de los juegos.26

Comunidad y servicios multijugador: Editar

Steam, como parte de una red social, permite a los usuarios identificar amigos y unirse a grupos a través de la Comunidad Steam.27 Los usuarios puede usar tanto texto como P2P VoIP con otros usuarios, identificar que es lo sus amigos y otros miembros de sus grupos están jugando y, para juegos basados en Steamworks que lo soportan, unirse e invitar a sus amigos a partidas multijugador. Los usuarios también pueden participar de los foros sobre juegos de Steam que son hosteados por Valve. En enero de 2010, Valve reportó que 10 de las 25 millones de cuentas activas de Steam se habían registrado en la Comunidad Steam.28 Cada usuario tiene su página propia que muestra los grupos y amigos que tiene, su biblioteca de juegos incluyendo los logros alcanzados, lista de juegos deseados, y otras opciones sociales. Los usuarios pueden optar de mantener toda esta información en secreto si así lo desean.29 El cliente de Steam se ha convertido en un proveedor OpenID, permitiendo de esta manera a sitios web de terceros utilizar la identidad de un usuario de Steam sin tener que pedir al usuario que exponga sus credenciales de Steam. 30 31 Steam, a través de Steamworks, provee un canal mediante para buscar y navegar servidores para partidas multijugador en los juegos que utilizan esta característica, permitiendo además a los usuarios crear lobbies con amigos o miembros de grupos. Steamworks también provee el servicio creado por Valve para prevención de trampa, Valve Anti-Cheat (VAC), para los servidores de partidas multijugador que automáticamente detecta y reporta a los jugadores que está haciendo trampa en una partida en línea.

Big Picture: Editar

El 10 septiembre de 2012 Valve lanzó la versión beta de Steam Big Picture, que es simplemente una adaptación de la interfaz de Steam para ser utilizada en pantallas grandes y optimizada para el uso con gamepads.33 El 3 de diciembre de 2012 lanzó oficialmente la nueva interfaz. Steam recoge e informa anónimamente de su uso, estabilidad y rendimiento.34 A excepción de la encuesta de hardware de Valve,35 la mayoría de la información recogida no se notifica al usuario. Alguna de esta información está disponible al público, como los juegos que se están jugando o las estadísticas de progreso de jugadores en ciertos juegos.36 Valve también ha utilizado esos datos para implementar nuevas funciones justificadas en Steam, como la opción de defragmentación de la caché de los juegos.37 Valve anunció el 15 de julio de 2010 que en colaboración con las empresas de hardware, recogería información del hardware de los usuarios de Steam, recogiendo una lista del software que tienen instalado.38

Interfaz de Steam: Editar

En los juegos disponibles en Steam, puedes abrir una interfaz con una combinación de teclas. Desde esa interfaz puedes abrir chats de la comunidad Steam y acceder a los ajustes, además de abrir un navegador web sin salir del juego.39 La interfaz también da la posibilidad de realizar capturas de pantalla del juego en ese mismo instante, las cuales puedes publicar para que toda la comunidad las vea e incluso subirlas a Facebook

Steamworks: Editar

Steamworks es una interfaz de programación libre que proporciona herramientas a los desarrolladores de videojuegos, dándoles las ventajas que tiene el cliente de Steam.40 41 41 42 Steamworks proporciona muchas ventajas al integrar los juegos con Steam, incluyendo redes de juego y un sistema de autentificación para los jugador, tanto en multijugador convencional como en los servicios de emparejamiento, además de un apartado en la Comunidad Steam con grupo, estadísticas, logros, comunicación por voz y compatibilidad con Steam Cloud, incluso pueden tener dispositivos antitrampas.42 Steamworks puede combinarse con un acuerdo de distribución estándar de Steam, que cede un espacio de promoción en la tienda de Steam.

Workshop de Steam: Editar

La Workshop de Steam proporciona a los usuarios de Steam y Valve descargar contenido creado por otros usuarios de la manera más sencilla posible; empleada originalmente para distribuir objetos oficiales en Team Fortress 2,43 pero a principios de 2012 se le dio una nueva utilidad, disponible para cualquier juego, entre la que destacaron las modificaciones de The Elder Scrolls V: Skyrim.44

Steam Greenlight: Editar

Steam Greenlight es un sistema que se basa en la ayuda de la comunidad a la hora de escoger algunos de los nuevos videojuegos independientes o "indies" que tendrán su lanzamiento en Steam. Los desarrolladores publican información, capturas de pantalla y vídeos de sus videojuegos, buscando una masa de apoyo para que su producto sea seleccionado para su distribución. Además, Steam Greenlight ayuda a los desarrolladores a conseguir apoyo y comentarios de consumidores potenciales comenzando a crear una comunidad activa alrededor de su juego durante el proceso de desarrollo. Cuando el videojuego recibe los votos necesarios, Steam se pone en contacto con sus creadores para poner dicho videojuego a la venta en la tienda de Steam.

Autenticación:Editar

Algunos juegos se tienen que autentificar en Steam para jugar online, tanto si lo compras en Steam como si lo instalas desde una copia física, la primera vez que juegas.Tras autentificarlo por primera vez, se necesita estar conectado a la cuenta de Steam para jugar en modo desconectado.

CriticasEditar

Precios y Restricciones Regionales:Editar

team permite a los desarrolladores el cambiar los precios y restringir la disponibilidad de los juegos según la ubicación del usuario. Esto puede causar que los precios de algunos juegos sean más elevados que los precios de venta masiva, a pesar de que la distribución digital elimina costos de fabricación, embalaje, diseño y logística.

Valve en algunos casos restringe el registro de juegos y la jugabilidad de los mismos en determinados países. Por ejemplo, la restricción regional puede verse en el uso de autentificación de Steam para prevenir versiones 'de caja' de los juegos vendidos en Rusia y Tailandia, los cuales tienen un costo significativamente más bajo en comparación con los precios en otras regiones.

Los productos de Steam se valoran en cinco monedas: Dólar estadounidense, Euro, libras esterlinas, rublo ruso y peso mexicano. La moneda es seleccionada de manera automática dependiendo de la localidad del usuario, y no puede ser cambiada. Steam ha sido fuertemente criticado por los usuarios europeos por establecer precios elevados en países de la Eurozona.

Disponibilidad:Editar

Según el acuerdo de suscripción a Steam, la disponibilidad no está garantizada y Valve no se encuentra bajo ninguna obligación legal de proveeer una actualización que desactive el sistema de autenticación en el caso de que Steam se encuentre permanentemente deshabilitado , CEO de Valve, dijo en un post en el Foro de Usuarios de Steam que "A menos que haya alguna situación incomprensible, es de esperar que deshabilitemos la autenticación antes de que ocurra cualquier evento que pueda impedir la disponibilidad de los servidores de autentificación." Y añadió "Hemos probado el deshabilitar la autentificación, y funciona.

Politicas de Distribución:Editar

En julio de 2011, varios juegos de Electronic Arts fueron eliminados de Steam. EA ha dicho que esto es debido a las disputas sobre las políticas de Valve referentes a la distribución del contenido descargable entre los usuarios de Steam.En un post el desarrollador de Minecraft Markus Persson ha citado también políticas similares relacionadas con el contenido como una razón de la no disponibilidad de su juego en Steam.

Otras Razones:Editar

  • La imposibilidad de instalar los juegos sin realizar la validación exclusivamente a través de Internet o la imposibilidad de jugar sin tener los juegos completamente actualizados.
  • La falta de garantías por parte de Valve, según la licencia no están obligados legalmente a garantizar el servicio ni la posibilidad de jugar en caso de fallo o desaparición del sistema Steam o la compañía. Aunque en muchos juegos, especialmente los de Valve, se pueden reportar los errores que uno tiene a la hora de jugar.
  • Desde el 17 de diciembre de 2008, los precios se aplican obligatoriamente en la moneda local del cliente: Euros o libras esterlinas para residentes de Europa o Reino Unido respectivamente (además de dólares estadounidenses para el resto del mundo), la polémica surge en el cambio de divisa realizado, siendo éste en la mayoría de los casos 1 Euro = 1 USD (A fecha de diciembre de 2013 el cambio es 1 Euro = 1,37 USD), encareciendo los productos entre un 20% y un 40% para los clientes europeos (Y hasta un 62% en el caso de los clientes de No
    • La imposibilidad de instalar los juegos sin realizar la validación exclusivamente a través de Internet o la imposibilidad de jugar sin tener los juegos completamente actualizados.
  • La falta de garantías por parte de Valve, según la licencia no están obligados legalmente a garantizar el servicio ni la posibilidad de jugar en caso de fallo o desaparición del sistema Steam o la compañía. Aunque en muchos juegos, especialmente los de Valve, se pueden reportar los errores que uno tiene a la hora de jugar.
  • Desde el 17 de diciembre de 2008, los precios se aplican obligatoriamente en la moneda local del cliente: Euros o libras esterlinas para residentes de Europa o Reino Unido respectivamente (además de dólares estadounidenses para el resto del mundo), la polémica surge en el cambio de divisa realizado, siendo éste en la mayoría de los casos 1 Euro = 1 USD (A fecha de diciembre de 2013 el cambio es 1 Euro = 1,37 USD), encareciendo los productos entre un 20% y un 40% para los clientes europeos (Y hasta un 62% en el caso de los clientes de Noruega, donde el euro no es la divisa oficial).
  • La imposibilidad de revender o devolver un juego aunque no funcione, prohibido expresamente por la licencia (ver sección 4 del Acuerdo de suscriptor a Steam).
  • Privacidad: Estadísticas de uso del programa y juegos, información de rendimiento son algunos de los datos que se envían a través del programa sin informar al usuario.
  • Desactivación errónea de cuentas: Falsos positivos en el sistema antitrampas (VAC) o errores en un pago pueden producir una desactivación de la cuenta o alguna de sus funciones, lo que supone la pérdida de los juegos comprados, obligando al usuario a realizar unos trámites (en inglés) para intentar conseguir la recuperación.
  • El cobro de impuestos sobre el valor añadido (un 20%) por ventas digitales en países donde esos impuestos no son aplicables, o un cobro mayor al correspondiente, como en el caso de países con IVA inferiores.
  • ruega, donde el euro no es la divisa oficial).
  • La imposibilidad de revender o devolver un juego aunque no funcione, prohibido expresamente por la licencia (ver sección 4 del Acuerdo de suscriptor a Steam).
  • Privacidad: Estadísticas de uso del programa y juegos, información de rendimiento son algunos de los datos que se envían a través del programa sin informar al usuario.
  • Desactivación errónea de cuentas: Falsos positivos en el sistema antitrampas (VAC) o errores en un pago pueden producir una desactivación de la cuenta o alguna de sus funciones, lo que supone la pérdida de los juegos comprados, obligando al usuario a realizar unos trámites (en inglés) para intentar conseguir la recuperación.
  • El cobro de impuestos sobre el valor añadido (un 20%) por ventas digitales en países donde esos impuestos no son aplicables, o un cobro mayor al correspondiente, como en el caso de países con IVA inferiores.

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